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Masters of Mixology: Constante Ribalaigua Vert

Masters of Mixology: Constante Ribalaigua Vert

L'arte americana del bar ebbe alcuni decenni piuttosto complicati nel ventesimo secolo. Il divieto mise fuori mercato molti dei maestri bartender più anziani negli Stati Uniti, mentre in tutto il mondo i baristi si stavano ancora sentendo a proprio agio con tutti i vari cocktail, fizz, sour, refrigeranti e quant'altro costituiva il repertorio classico.

Molti dei baristi che guidavano quel processo di familiarizzazione avevano esperienza nelle articolazioni di New York, Chicago, San Francisco, Boston e New Orleans. Ma il più grande mixologo della metà del ventesimo secolo non solo non ha mai lavorato negli Stati Uniti, ma, per quanto ne sappiamo, ha visitato solo una volta.

Constante Ribalaigua Vert nacque fuori Barcellona nel 1888. Nel 1900, la sua famiglia emigrò a L'Avana, dove suo padre frequentava il bar nel venerabile caffè Piña de Plata. Quando Ribalaigua aveva 16 anni, come disse all'autore americano Thomas Sugrue nel 1935, suo padre "gli chiese se desiderava imparare l'abbaiare". Ha detto di sì. A quel punto, Cuba brulicava di americani e la struttura era stata trasformata in un bar in stile americano chiamato "La Florida". Nel 1918 aveva guadagnato abbastanza per assumere la proprietà della "Floridita" - la "Piccola Florida" - come era universalmente nota.

Apparentemente, quando Ribalaigua disse a Sugrue che il suo "solo hobby è il suo lavoro", non stava scherzando. Non ha nemmeno bevuto. Quello che ha fatto, oltre a inventare un nuovo cocktail praticamente ogni giorno, è stato assicurarsi che i suoi clienti avessero i migliori drink e il miglior servizio, siano essi Ernest Hemingway, Spencer Tracy o la coppia in visita da Des Moines. Stava ancora facendo turni quando morì, nel 1952.

Cosa ha reso le sue maniglie così speciali? Ribalaigua ha sempre usato ingredienti di qualità, ovviamente. Ha tenuto il passo con la tecnologia e ha creato combinazioni immaginative di sapori (anche se non troppo fantasiose). Ma soprattutto, era un maestro delle proporzioni. Ho provato praticamente tutte le ricette incluse nel piccolo opuscolo che ha distribuito, e sono state perfette, senza richiedere aggiustamenti.

Il Longines Cocktail è un ottimo esempio del suo lavoro: insolito, ma non strano, usando ingredienti che si fondono insieme per formare un insieme armonioso.

Cocktail di Longines

Contributo di David Wondrich

INGREDIENTI:

  • 1 oz Tè freddo forte *
  • 1 cucchiaino di zucchero
  • 1 oz di brandy spagnolo
  • 1 oz Anis del Mono o altra anice importata (l'essiccatore è meglio)
  • 1 scorza di limone tagliata a spirale
  • Bicchiere: Cocktail

PREPARAZIONE:

Aggiungi il tè e lo zucchero in uno shaker e mescola. Aggiungi gli ingredienti rimanenti e riempi con ghiaccio. Agitare bene e filtrare in un bicchiere da cocktail freddo.

* Versare mezza tazza di acqua bollente su una bustina di tè nero e lasciare riposare per 5 minuti. Rimuovi la bustina e lascia raffreddare il tè.

(Fotografia di Peter Moruzzi da Havana Before Castro di Peter Moruzzi. Ristampata con il permesso di Gibbs Smith.)


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