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Incontra lo chef che prepara i cocktail che vuole bere

Incontra lo chef che prepara i cocktail che vuole bere

Dieci anni fa, un nuovo ristorante potrebbe aprire senza alcuna attenzione a una lista di cocktail. Ma nel 2019? Faresti fatica a trovare un ristorante moderno aperto senza alcuni forma di un elenco di cocktail, sia modesto come pochi highball o abbastanza sofisticato da essere uguale a qualsiasi cocktail bar.

Ciò non significa che un barista sia sempre dietro i cocktail. A Prairie, un nuovo ristorante italiano in stile moderno nel Mission District di San Francisco, lo chef e proprietario Anthony Strong ha disegnato lui stesso la lista dei cocktail. "Sono un nerd dei cocktail, di sicuro", dice Strong. "Volevo dare alle bevande di Prairie l'attenzione di uno chef. E volevo sfogliarli come ho fatto in cucina, ma senza essere troppo là fuori. ”

Allora cosa succede quando la cucina è dietro il bancone? Nel caso di Prairie, significa uno chef che si avvicina alla lista dei cocktail dal punto di vista del gusto puro e non degli imbrogli della mixology. "Adoro lavorare dietro al bancone per un drink tanto quanto in cucina con il cibo", afferma Strong. "La creazione di un cocktail coeso è fondamentalmente solo la versione fredda della composizione di un piatto unificato."

In larga misura, ciò si traduce in revisioni ponderate dei classici. Alcuni sono appena aggiornati. "Serviamo il nostro Aperol Spritz in un bicchiere di Borgogna", dice, perché c'è qualcosa di decadente nelle dimensioni. "È fondamentalmente un calice."

Per il Negroni gassato di Prairie, Strong ha mantenuto il profilo di base - gin Gordon, Campari e vermouth dolce Casa Martelletti - ma si è reso conto che la bevanda era un po 'troppo pesante per sopportare bene la carbonatazione. Quindi lo ha diluito con un po 'di vino bianco, un Salice Salentino bianco pugliese, "per ridurre la viscosità e renderlo un po' unico e speciale", dice. "È come ho sempre desiderato che fosse un Negroni Sbagliato."

Fin dall'inizio, Strong voleva che la sua lista di cocktail, e anche la sua selezione di liquori, fossero mirati e concisi. "Non volevo avere tutti gli alcolici; Non credo che ne abbiamo bisogno ", afferma. “Con un elenco enorme, ci sono così tante parti in movimento. Volevo una piccola lista curata, inclinata in italiano, con una buona dose di irriverenza ", tutto in linea con il menu di Prairie. “La semplicità è sicuramente una componente chiave del nostro programma di cocktail. Si adatta all'estetica che stiamo cercando e consente coerenza e velocità ", afferma.

Diversi cocktail sono esplicitamente destinati all'abbinamento con il cibo, inclusi gli highball realizzati con l'amato highball machine Toki di Strong. "Abbinare i cocktail con il cibo è difficile", afferma Strong. “Ma mi sono infatuato di highballs in Giappone. E lì, tutti li bevono. "

Contorni distintivi e aromatici, come la Mano di Buddha o la verbena al limone, conferiscono alle bevande un'ulteriore esplosione di carattere. C'è anche un highball Hibiki Harmony di fascia alta e un Gin Rickey con sciroppo di amarena.

I cocktail più originali di Strong hanno spesso storie alle spalle o costruiscono per mostrare un singolo ingrediente. Il suggestivo Becky with the Good Hair, con una base di gin City of London, Cocchi Americano, lime e zenzero, prende il suo colore dalla bacca di olivello spinoso che è succosa e pungentemente aspra. "Viene raccolta selvaggia nello Stato di Washington e poi spremuta."

Il levriero italiano — Hangar 1 vodka, San Giorgio Bruto Americano, Cappelletti e pompelmo “ultra-fresco” — è rinfrescante e delicatamente amaro, un aperitivo ideale, che vede come protagonista il pompelmo che viene spremuto per ordinare su una macchina di plastica tintinnante proprio dietro il bancone. "Ho lavorato a Roma quando non c'era molta cultura del cocktail", afferma Strong. "Andrei in giro in bar molto illuminati con il calcio in TV e i vecchi in giro. E il barista sarebbe stato con i suoi vecchi amici, spremendo il pompelmo da questo vecchio spremiagrumi dietro il bancone e bevendolo. C'era qualcosa che amavo al riguardo. "

Per alcune delle sue creazioni di cocktail, Strong si è rivolto alle sue radici. Il suo Prairie Sour rievoca i ricordi della sua infanzia in Iowa, a base di segale Templeton (con sede in Iowa), albume d'uovo (che, dice, "mi ricorda le uova a colazione e la soffice neve bianca"). Dove Strong avrebbe incontrato l'autobus per andare a scuola, dice, "c'era un bambino che odorava sempre di sciroppo d'acero. E l'autista dell'autobus sembrava un po 'di whisky. " Usa la zia Jemima per un finto effetto di acero e poi, anziché scuotere il doppio, colpisce la bevanda con un frullatore per frappè. È un'americana all'antica con un sapore leggermente irriverente.

"Così tanti bar fanno cose che sono là fuori", dice Strong. "Volevo fare riferimento a cose che amo e creare bevande semplici e soddisfacenti."


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