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Nozioni di base sulla barra di casa: tutto ciò che devi sapere sugli amari

Nozioni di base sulla barra di casa: tutto ciò che devi sapere sugli amari

Hai finalmente intagliato una preziosa metratura per fare spazio a quella più sacra delle aggiunte domestiche: il bar di casa. Ma sfornare bevande di prima qualità mentre sei in pantofole richiede più che buone intenzioni. Ci sono bottiglie da comprare, strumenti su cui tormentare e tecniche da padroneggiare. Seguici mentre ti aiutiamo a navigare nelle basi della barra di casa.

Tecnicamente, non è un cocktail a meno che non abbia degli amari. Secondo "The Farmers Cabinet", un periodico del 1803 accreditato del primo uso scritto della parola, per essere chiamato cocktail, una bevanda deve essere composta da quattro ingredienti: alcolici, zucchero, acqua e amari.

Per gran parte del secolo scorso, mentre il palato americano si è spostato verso le cose più dolci della vita, gli amari sono stati quasi ignorati dai baristi. Ma un boom di produzione decennale sta dimostrando che poche cose possono aggiungere profondità e complessità al cocktail con la stessa facilità e disinvoltura di un pizzico o due di bitter.

"Pensa a loro come condimenti", afferma Jamie Boudreau, il fondatore del leggendario cocktail bar Canon di Seattle. "Se il tuo drink sembra piatto, l'amaro può essere la risposta."

Il retroscena

Gli amari, alcol infuso con erbe, spezie e prodotti botanici, esistono dai tempi dell'olio di serpente del 19 ° secolo, quando si credeva che curassero di tutto, dalla malaria al bruciore di stomaco. Durante la guerra civile, gli ufficiali dell'esercito dell'Unione li chiamavano salvaguardia del soldato, in grado di proteggersi dalle "malattie mortali delle paludi meridionali e dalla tendenza velenosa dei fiumi impuri e delle paludi".

Gli americani alla fine si sono resi conto dei loro benefici medici fittizi e in breve tempo gli amari sono andati via, solo per essere riscoperti dai barman lungimiranti negli anni '90. Oggi sono essenziali per il bar di casa come gin e whisky. Negli ultimi anni, centinaia di marchi hanno invaso il mercato, rendendo difficile decidere quanto vale i tuoi soldi e cosa resterà occupando spazio prezioso sugli scaffali.

Cosa dicono gli esperti

Prima di viaggiare nella tana del coniglio amaro, è importante prima fare un po 'di ricerca interiore. Sei un bevitore di spiriti marroni? Un mixer di Martini? Sali la bandiera Tiki dell'happy hour? "L'idea è di sperimentare prodotti che si adattino al tuo profilo di gusto", afferma Meredith Lantz, comproprietaria di Bitters + Bottles, che nel suo negozio di San Francisco vende più di 200 bitter diversi . "È come costruire una dispensa per la tua cucina. Se sei una persona che fa molto cibo tailandese, la tua dispensa avrà un aspetto molto diverso da chi cucina principalmente italiano ".

Per gli alcolici con pari opportunità, tuttavia, ci sono alcune categorie di base di amari che meritano la tua attenzione. I primi, e più apprezzati, sono gli amari aromatici. Questi includono i padri fondatori delle tinture per cocktail, Angostura e Peychaud's. Entrambi sono intrugli del XIX secolo che condividono una base di radice di genziana e alternano note di liquirizia, cannella e spezie calde. Senza di loro, non ci sarebbero Manhattan, Old Fashioned, Sazerac, Vieux Carré o un numero qualsiasi di cocktail classici.

Da lì, le persone si fanno strada verso gli amari alla frutta, il più importante dei quali è l'arancia, ma include anche ciliegia, pesca, cetriolo, pompelmo e una miriade di altri. Gli amari alla frutta tendono ad abbinarsi bene con alcolici più leggeri come gin e tequila, dice Lanza, e possono aggiungere un tocco di consistenza a bevande agrumate come Gimlets e Margaritas.

Sul lato opposto della tabella dei sapori, troverai ricchi amari, che vanno dal cioccolato e caffè alle noci pecan e noci. Questi sono grandi e audaci amari che fanno affermazioni che giocano bene con gli spiriti invecchiati in botte come rum e bourbon.

Infine, ci sono gli amari salati esoterici ma in rapida crescita. "Questa categoria crea cocktail davvero memorabili", afferma Lanza. "Bilanciano bene la dolcezza di una bevanda e di solito sono sapori che non trovi nello spirito stesso, come il rosmarino, il peperoncino e l'oliva."

Un buon esperimento, secondo Lanza, è prendere una bevanda semplice come un Gin & Tonic e mescolarne più versioni usando diversi amari. "Qualche tocco di amaro al cardamomo ti darà un cocktail piccante in più", dice. "Mentre un amaro al cetriolo introdurrà un elemento rinfrescante e un amaro alla lavanda alleggerirà le cose."

Ma come con qualsiasi scatola di pastelli troppo grande, la domanda rimane: di quali hai veramente bisogno?

Il Takeaway

"Inizia con le graffette: Angostura, Peychaud's, orange bitter", dice Boudreau. “Quindi costruisci da lì man mano che trovi le ricette che ti piacciono. Vuoi cercare di evitare di acquistare amari con solo uno o due usi. Lo spazio è sempre prezioso e le bottiglie usate raramente di solito significano ingombro e polvere ".

Quindi, prima di sborsare 20 dollari su un flacone contagocce di budino di fico o amaro all'incenso, assaggia quante più varietà possibile, da quante più categorie possibile. Alcuni negozi specializzati, come Bitters + Bottles, tengono i tester a portata di mano, permettendoti di assaggiare i prodotti prima dell'acquisto.

Se questa non è un'opzione, chiedi un assaggio al barista locale. È probabile che avranno un'ampia varietà di amari tra cui scegliere, oltre a suggerimenti su come usarli. E non farti prendere dai nomi dei marchi, dice Lanza. “Nessuno va alla ricerca di una marca specifica di rosmarino. La chiave è bloccare il sapore che ti piace, quindi aggiungerlo al tuo bar. Una volta che inizi a costruire una libreria di bitters, vedrai che è difficile smettere ".


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