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5 regole da conoscere per bere whisky giapponese

5 regole da conoscere per bere whisky giapponese

Il whisky giapponese è passato da una categoria di nicchia poco nota riservata agli appassionati di whisky hard-core a uno dei tipi di spirito più ricercati di qualsiasi varietà. Rimangono comunque gravi idee sbagliate, e per coloro che non si sono dilettati con il whisky giapponese, può sembrare intimidatorio iniziare. Non preoccuparti: segui queste cinque regole e sarai pronto.

1. Non preoccuparti di ciò che non puoi ottenere

Sì, il whisky giapponese è nel bel mezzo di un enorme pizzico di approvvigionamento. E sì, le etichette di età sono state rimosse e molti preferiti precedenti sono impossibili da trovare o impossibili da permettersi. Ma sono stati rilasciati nuovi prodotti in sostituzione di quelli che non sono più con noi e la categoria nel suo complesso sta godendo di una crescente diversità, anche dai grandi ragazzi di Suntory e Nikka, nonché la crescente presenza di marchi più piccoli, come Chichibu e White Oak.

È anche importante capire perché c'è una carenza di approvvigionamento e che semplicemente ci vorrà del tempo per risolverlo. La questione risale in realtà a tre decenni dall'inizio degli anni '80. "Nel 1984, la tassazione del whisky è aumentata", afferma Mike Miyamoto, ambasciatore globale di Suntory. Il whisky giapponese ha iniziato a schiantarsi e ancora oggi le vendite non sono affatto vicine a quelle di una volta. Dopo l'aumento delle tasse, lo shochu è cresciuto in popolarità a livello nazionale, insieme a vino, birra e altri alcolici. Le vendite non hanno toccato il fondo fino al 2008, e poi improvvisamente, il whisky giapponese è diventato la nuova novità per i bevitori di whisky in tutto il mondo.

A molti, sembrava che il whisky giapponese fosse nuovo sulla scena. "Ma siamo nuovi arrivati ​​con 90 anni di esperienza", afferma Miyamoto. Premi e riconoscimenti internazionali hanno iniziato rapidamente a crescere. Nel frattempo, anche l'interesse domestico è aumentato, grazie in parte, tra l'altro, a un dramma televisivo giapponese immaginario chiamato Massan, basato sulla vita di Masataka Taketsuru, fondatore di Nikka.

Dopo decenni di declino, il whisky giapponese era richiesto ovunque, tutto in una volta. E non c'era modo di essere completamente preparati. "Non possiamo rilasciare abbastanza in questo momento, perché non ne abbiamo fatti abbastanza 10 anni fa", afferma Miyamoto. "È molto semplice."

Altro whisky è in arrivo, ma la crescita della categoria a livello nazionale e internazionale dopo un lungo periodo di stagnazione ha esaurito i magazzini di whisky. Quindi rilassati, c'è un sacco di whisky giapponese là fuori da assaporare, e c'è di più che è pazientemente invecchiato e in attesa del suo turno per gli anni a venire.

2. Esiste più di uno stile di whisky giapponese

Il whisky giapponese tende a essere racchiuso in un unico profilo di sapore omogeneo, ma semplicemente non è così. "Non esiste un whisky giapponese allo stesso modo in cui non esiste un bourbon o uno scotch", dice Naoki Tomoyoshi di Nikka. “Ci sono così tanti whisky scozzesi diversi là fuori. È lo stesso con il whisky giapponese. Ogni azienda ha il suo stile di casa e ogni prodotto è molto diverso dall'altro. ”

Ad esempio, ciascuno dei cinque whisky Nikka attualmente disponibili negli Stati Uniti si distinguono l'uno dall'altro. "I cinque prodotti si adattano tutti allo stile della casa di Nikka, ma sono allo stesso tempo molto diversi tra loro", afferma Tomoyoshi. "Non esiste un singolo prodotto Nikka che ti mostrerà i sapori di Nikka; c'è un'ampia varietà solo all'interno di Nikka. Quindi deve esserci più varietà nell'intera categoria giapponese ".

C'è Nikka Coffey Grain, principalmente un whisky di mais distillato su un Coffey continuo, e c'è Nikka Coffey Malt, un whisky d'orzo maltato al 100% che è un single malt per definizione degli ingredienti ma un whisky di cereali tramite la metodologia di produzione, in quanto non è distillato in vaso. Nikka ha anche single malt da entrambe le sue distillerie, Yoichi e Miyagikyo, nonché Taketsuru Pure Malt, una miscela dei suoi malti.

La stessa diversità può essere vista nel portfolio di Suntory. "Abbiamo bisogno di tanti stili diversi di sapori", afferma Miyamoto. Ciascuna delle due distillerie di malto di Suntory, Yamazaki e Hakushu, è in grado di produrre dozzine di single malt diversi che vengono poi miscelati insieme. Il risultato è il profilo più ricco di influenza influenzata dallo sherry Yamazaki single malt; i frutti verdi e il fumo leggero di Hakushu single malt; il profilo cremoso di Chita, un whisky di grano; e le note floreali e delicate del misto Hibiki linea, che fa anche un uso importante della quercia mizunara come caratteristica distintiva del sapore.

3. Il whisky giapponese si abbina perfettamente al cibo

Abbinare gli alcolici al cibo è una sfida, ma il whisky giapponese in realtà si abbina molto bene alla cucina giapponese, specialmente nelle mani di un esperto. Miyamoto ospita cene di abbinamento da più di un decennio, per esempio, e ha sviluppato un vero tocco da maestro.

Per lui, la chiave è sposare il cibo e le bevande trovando caratteristiche comuni. "Cerco di trovare quel componente simile", afferma Miyamoto. Pertanto, opta per un whisky come Yamazaki di 12 anni sulle rocce da abbinare a sushi e sashimi, poiché la coraggiosa complessità del whisky si abbina a sapori fermentati, di pesce e salati.

Nel frattempo, i sapori terrosi della tempura si adattano naturalmente alla "fumosità di montagna" di Hakushu. Ha anche abbinato un cocktail di tè caldo Hibiki con zuppa di miso. "Solo Hibiki è in grado di realizzare questo trucco", afferma Miyamoto, riconoscendo il suo profilo aromatico e arrotondato. Questo non vuol dire che il whisky giapponese deve essere gustato con il cibo, solo che può essere, e che quando lo fa, non deve essere sotto forma di Highball.

4. Bevi il tuo whisky giapponese in qualsiasi forma tu voglia

Sembra che ci sia un malinteso sul fatto che il whisky giapponese possa essere consumato solo in due modi: pulito o come highball. Sebbene entrambe siano scelte accettabili, non c'è motivo di evitare di gustare il giusto whisky giapponese sulle rocce o in qualsiasi tipo di cocktail applicabile.

"È vero che in Giappone il modo più comune di consumare whisky a volume è negli highball, ma questo non significa che i nostri whisky in Giappone siano destinati agli highball", afferma Tomoyoshi. "Credo che sia solo la forma che viene vista più spesso, dando così l'impressione che questo sia l'unico modo in cui viene consumato in Giappone."

Tomoyoshi descrive un elenco completo di modi per mettere le cose da usare. "Crediamo che bere pulito sia solo un modo di gustare il whisky in generale, non solo i whisky giapponesi", afferma. "Ci sono consumatori giapponesi che bevono ordinatamente, sugli scogli, due volte in alto (parti uguali di whisky e acqua), mizuwari (whisky e acqua con un rapporto simile a un Highball non gassato), Highballs e, naturalmente, cocktail".

Neanche i cocktail artigianali sono vietati. Basta guardare a due delle migliori istituzioni di cocktail di Tokyo, Bar BenFiddich e Gen Yamamoto, in cui il whisky giapponese viene regolarmente presentato in modo creativo. Allo Yamamoto, potrebbe essere un cocktail Yamazaki caldo con agrumi naoshichi e prugna acida giapponese. Al Bar BenFiddich, potrebbe essere Nikka Coffey Grain con crema di cacao, aperitivo Lillet e acqua di caffè floreale fatta in casa, o Hakushu in un rinnovato Whisky Sour con salvia fresca.

5. Smetti di chiamarlo Scotch giapponese

"Scotch giapponese" - hai appena rabbrividito? Ci sono alcune cose che non vanno in quella frase. Per prima cosa, lo scotch deve essere prodotto in Scozia. Per un altro, mentre la produzione di whisky in Giappone è stata fortemente influenzata dalla produzione di whisky in Scozia, è interamente la sua bestia.

"È importante aiutare le persone a comprendere la vera cultura del whisky giapponese", afferma Miyamoto. Solo perché ci sono singoli malti e alambicchi di rame non lo fanno scoppiare, e solo perché le tecniche sono state importate e apprese in Scozia non significa che sono rimaste invariate. Piuttosto, la produzione di whisky giapponese è stata a lungo adattata e affinata con cura per soddisfare i gusti, le preferenze e la cultura giapponesi.

Quindi esci e goditi un po 'di whisky giapponese. Non preoccuparti per le dichiarazioni sull'età che scompaiono quando le sostituzioni degli ultimi anni sono prontamente disponibili, da Armonia giapponese Hibiki e Suntory Toki a Nikka Coffey Grain e Coffey Malt. Metti il ​​tuo whisky giapponese preferito in un cocktail, abbinalo a qualcosa da mangiare, apprezza l'intera gamma di stili da assaporare e anticipa con impazienza ciò che accadrà in futuro. Per favore, non chiamarlo scotch giapponese quando lo fai.


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