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Pensi di conoscere il Sazerac? Pensa di nuovo.

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L'idea che il Sazerac sia una bevanda che può essere sorseggiata in qualsiasi bar decente in tutto il paese, da Staten Island a San Diego, è una testimonianza di quanto sia un buon cocktail. Ma non è stato sempre così, nemmeno nella sua città natale.

"Quando mi sono trasferita a New Orleans nel 1999, hai trovato Sazeracs solo nei ristoranti tradizionali e in alcuni bar", dice Sara Roahen, ex critica gastronomica di "Gambit Weekly" e autrice della lettera d'amore di New Orleans "Gumbo Tales". “Ho dovuto dargli la caccia: era speciale. Da Galatoire, potresti ordinarne uno con il tuo pesce rosso alle mandorle. Era in quella categoria di prelibatezze ".

Il Sazerac è, ovviamente, il cocktail ufficiale della Louisiana e uno consumato in modo completo da oltre 100 anni nella città di New Orleans. "La storia della bevanda è legata alla storia della città", dice Russ Bergeron, il barman responsabile della riapertura nel 2009 del bar Sazerac nell'hotel Roosevelt su Canal Street, dove ha trascorso quasi un decennio facendo molti degli eleganti annaffiature le bevande omonime di Hole. "Come la città è cambiata, così ha fatto la bevanda, e con ogni incarnazione, la leggenda è cresciuta."

Sebbene la combinazione di sapori del Sazerac non sia certamente priva di complessità e possa far venire le vertigini davanti alla pura bellezza mistica dell'alchimia alcolica, la sua ricetta non è così lunga da intimidire: whisky di segale, Herbsaint (o assenzio o pastis - scegli il tuo fave, ma hai capito), gli amari di Peychaud (e qualcuno sosterrebbe appassionatamente anche l'Angostura), una zolletta di zucchero e una scorza di limone. Quattro ingredienti e un contorno lo faranno accadere per te in buona forma.

Ma oh come si possono combattere quegli ingredienti. "La prima Sazerac House è stata aperta a New Orleans nel 1852", afferma Kevin Richards, direttore marketing senior per Sazerac Company, dove il whisky e il bar (quest'ultimo con un accordo di licenza a lungo termine con Sazerac Company) prendono il loro nome. "Il nome Sazerac in riferimento al cocktail è stato registrato nel 1900. L'azienda Sazerac è stata fondata nel 1919." È tutto vero. Ma per quanto riguarda chi ha il merito di aver realizzato il primo Sazerac e quali alcolici sono stati utilizzati, è molto più complicato.

Un cognac chiamato Sazerac-de-Forge-et-Fils, da cui prende il nome il bar, poiché il suo proprietario possedeva la licenza di quello spirito (il buon marketing del prodotto non è un concetto moderno), è stato servito all'originale Sazerac Coffee House insieme ad altri spiriti popolari dell'epoca. Lo stesso Antoine Peychaud ha ricevuto un po 'di credito sia per l'invenzione del Sazerac che per quella del cocktail in generale, poiché apparentemente si è divertito a combinare i suoi amari omonimi con il brandy francese in graziose tazze chiamate coquetiers.

Questa combinazione apparentemente ha preso piede e ha viaggiato dai talentuosi barman di Sazerac House che hanno aggiunto i tocchi finali, incluso l'assenzio. È stato affermato che la fillossera, un parassita in decomposizione della vite che ha quasi distrutto la gloriosa industria vinicola europea nella seconda parte del XIX secolo (e, quindi, tutti i distillati a base di vino, come il brandy), ha interrotto la fornitura di cognac a NOLA. Rye fu sostituito e - ta-da! - nacque il Sazerac come lo conosciamo oggi.

Questa storia è spesso attribuita a Stanley Clisby Arthur, un giornalista della California che ha trascorso del tempo a New Orleans e ha scritto un libro intitolato "Famous New Orleans Drinks and How to Mix 'Em" nel 1938, che ha registrato in stampa molti dei famosi cocktail della città . Del Sazerac, ha scritto: "Ci sono cocktail e cocktail, ma il più noto di tutti i cocktail di New Orleans è il Sazerac".

La Sazerac Coffee House era di proprietà di John B. Schiller, continua Arthur, che vendette il locale al suo contabile diventato barista, Thomas Handy. Handy ha abbreviato il nome in Sazerac House e "il whisky di segale americano è stato sostituito al cognac per soddisfare i gusti degli americani che preferivano il" likker rosso "a qualsiasi brandy dal viso pallido".

Prima di tutto, il cognac è ​​uno spirito invecchiato. Anche se potrebbe sembrare un dettaglio minuscolo e potenzialmente discutibile, l'affermazione di Arthur di scambiare uno spirito pallido per uno rosso è, per lo meno, discutibile.

"Brandy e whisky sono entrambi distillati invecchiati in legno, ma mentre il legno è un sapore dominante in entrambi, uno è a base di cereali e uno è a base di uva, e questi sono semplicemente diversi per sapore e carattere", afferma Chris McMillian, a Veterano di 30 anni della scena dei bar di New Orleans e il proprietario Revel Café & Bar. “La bevanda a base di cognac lo è non un Sazerac! È come qualcuno che prepara una Manhattan con la vodka e la chiama Manhattan. " Questo è il motivo per cui McMillian, che è anche co-fondatore del Museum of the American Cocktail della città, crede che la bevanda sia sempre stata preparata con whisky americano e mai con brandy francese.

La seconda, e più intrigante, è l'altra conclusione di McMillian. "Il Sazerac Bar si trovava nell'isolato 100 appena fuori Canal Street, che era il punto di divisione tra americani e creoli francesi a New Orleans", dice. "Il blocco 100 è sempre stato rivolto agli americani." E cosa bevevano gli americani? Whisky di segale, spesso impiegato da Handy e barman-partner che ha chiamato Vincent Merit e William H. Wilkinson.

Lo storico dei cocktail David Wondrich ha recentemente portato alla luce un paio di polverosi ritagli di giornale: uno del 1895 in cui Merit era considerato il miglior produttore di cocktail di whisky di New Orleans; il secondo del 1899, dove le parole Sazerac e cocktail sono finalmente uniti in una deliziosa idea.

"Arthur ha preso la licenza perché voleva scrivere un libro divertente", dice McMillian. "Ma se torni indietro ed esamini le fonti, puoi vedere dove si è discostato dalla storia e da dove arriva ad alcune delle sue conclusioni."

Quindi, mentre Arthur desiderava moltissimo dare un DOB del 1870 al cocktail Sazerac, e le persone potrebbero aver bevuto qualcosa di simile, con ogni probabilità, semplicemente non stava accadendo ufficialmente per altri 30 anni.

"Sono arrabbiato per non averlo capito da solo", dice Philip Greene, storico dei cocktail e autore più recentemente di "A Drinkable Feast: A Cocktail Companion to 1920s Paris". “Sappiamo che la Sazerac Coffee House è stata aperta nel 1850. Sappiamo che servivano cocktail. Possiamo provare da un annuncio su un giornale che Sazerac House usò il Peychaud's nel 1857. Ma nessuno si è mai reso conto che non c'è alcun riferimento al cocktail Sazerac fino alla fine del 1890 ", dice.

Per i nostri scopi moderni, il barista Ryan Gannon dell'istituto di cocktail di New Orleans Cure potrebbe avere l'ultima parola sul motivo della segale. "Mi piace il romanticismo dell'idea che non potessero ottenere cognac per fare Sazeracs e dovevano trovare una soluzione", dice. "Ma con tutte le ricerche fatte, sento decisamente che è una bevanda migliore con la segale. Può essere un buon drink con cognac, ma dovresti rifare tutto ", dice. "Pierre Ferrand [cognac], ad esempio, ha così tanto corpo che non userei quasi nessuno zucchero. Sicuramente userò meno di tutto, ad eccezione degli amari. "

Alla Cure, fanno due versioni della bevanda: la prima è con la segale Sazerac di sei anni, uno sciroppo di demerara da un quarto di oncia, Herbsaint a prova di 100 all'interno del bicchiere, tre gocce di Peychaud (fanno decantare i loro amari per contagocce misurati specificamente) e una scorza di limone espressa, che puoi scegliere di scartare o conservare nel bicchiere. Nella seconda versione, Cure's Reserve Classic Sazerac, lo spirito è E.H. Segale Taylor straight, un tocco più semplice di sciroppo e assenzio Jade 1901 o Nouvelle-Orléans.

Entrambe le versioni impiegano l'unica di Peychaud, ma anche come discendente di quella famiglia, Greene, la cui bis-bisnonna era una Peychaud, è aperta all'evoluzione. "Adoro i bitter di Angostura, ma onestamente non ci faccio un Sazerac da così tanto tempo che non ricordo. Forse è una cosa abitudinaria. È così che ho imparato la bevanda da Clisby Arthur, ed è così che la preparo. "


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