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Bere in pubblico: una storia ridotta

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Passeggiare in un negozio di alimentari alle 7 del mattino con in mano una Vodka Tonic dal bar in fondo alla strada non è insolito a New Orleans. È così che funziona la vita. La famosa cultura del to-go cup della città, che ti permette di camminare ovunque portando un contenitore aperto di alcol, è così radicata nel tessuto della società locale che i residenti non potrebbero immaginare la vita senza di essa.

Dopo un recente viaggio che mi ha portato con gioia a portare alcolici aperti in tutti gli angoli del Big Easy, dalle gite al supermercato alle brevi gite nel quartiere fino a casa di un amico, ho pensato: come diavolo è iniziato? Perché l'alcol aperto è consentito in alcune città come New Orleans e non in altre?

La mia indagine iniziale mi ha portato a scoprire che, sebbene New Orleans sia la più famosa liberale con la sua politica sugli alcolici aperti, non è l'unico posto in cui fiorisce la cultura del to-go cup in America. Una manciata di cittadine e città più piccole in tutto il paese come Butte, Mt. ed Erie, Pennsylvania, consentono anche il trasporto aperto di alcolici in gran parte della città con alcune restrizioni, sebbene siano in minoranza.

Nella maggior parte delle città in cui è consentito consumare alcolici all'aperto, è limitato a distretti di intrattenimento designati come la Strip di Las Vegas, Beale Street a Memphis, il Savannah Historic District e il Power & Light District di Kansas City. E molte altre città stanno cercando di sfruttare la recente tendenza di creare quartieri aperti alle bevande alcoliche nel tentativo di dare impulso alle economie locali.

Ma per comprendere veramente la storia della to-go cup, bisogna capire la sua evoluzione a New Orleans, dove tutto ha avuto inizio. In effetti, la storia dell'alcol da bere a New Orleans è meno una storia di ciò che è accaduto e più una storia di ciò che non è accaduto.

"Non è sempre stato illegale in tutta l'America", afferma la storica storica delle bevande di New Orleans Elizabeth Pearce, che è anche proprietaria della compagnia di tour delle bevande alcoliche di New Orleans Drink & Learn e autrice del libro "Drink Dat

“. "Bere in pubblico non è stato illegale per molto tempo."

Pearce dice che bere fuori è diventato prevalente alla fine del XIX secolo, quando gli uomini della classe operaia avevano un ringhio durante la pausa pranzo e le mogli andavano a prendere loro secchi di birra su lunghi bastoni. "Non c'era niente di sbagliato nel bere in strada", dice Pearce. "La cosa illegale era l'ubriachezza pubblica."

Questo cominciò a diventare un problema, dice Pearce, intorno agli anni '50 a Chicago, dove le "bande di bottiglie" (gruppi di uomini single, per lo più senzatetto) si ubriacavano, iniziavano combattimenti e lasciavano bottiglie di birra sul marciapiede. Volendo stroncare il problema sul nascere prima che iniziassero i combattimenti, la città approvò una legge nel 1953 che vietava di "bere in pubblico".

Con l'avvento delle azioni per i diritti civili, afferma Pearce, le leggi sul vagabondaggio hanno iniziato ad essere applicate in molti comuni, molti dei quali motivati ​​dal punto di vista razziale. Quando le leggi sul vagabondaggio furono dichiarate incostituzionali, "le comunità si resero conto che possiamo rendere illegale bere in pubblico", afferma Pearce.

E a partire dagli anni '70, molti comuni iniziarono a fare proprio questo, con contee e città adiacenti l'una all'altra che spesso seguivano l'esempio dopo che il comune vicino aveva approvato una legge simile "per impedire agli hobos di un'area di entrare in un'altra area", dice Pearce.

"Il bere in pubblico viene associato a questo comportamento squallido e sconveniente", afferma Pearce. "È un'idea nuova." Eppure, mentre tutte queste leggi stanno prendendo piede in gran parte del paese, "qualcosa di molto diverso sta accadendo a New Orleans", dice.

Bourbon Street ha iniziato ad emergere come un importante centro turistico dopo la seconda guerra mondiale, dice Pearce. Decine di migliaia di uomini single diretti in Europa sarebbero “venuti a New Orleans per un ultimo evviva” prima di essere spediti in guerra dalla città portuale. Dice che negli anni '50 molti dei principali club della città erano controllati dalla mafia con un gran numero di gente del posto che non voleva entrare negli stabilimenti squallidi per questo motivo.

Con l'emergere della cultura hippie negli anni '60 e la diffusa disponibilità di plastica, la pratica del "window hawking" iniziò ad emergere a New Orleans, in cui i proprietari di club vendevano bevande portatili da una finestra. Questo più o meno trasformò Bourbon Street nell'arteria pedonale che è oggi.

"La destinazione è la chiave per l'esperienza ovunque", afferma Pearce. "A New Orleans, il viaggio è altrettanto importante e, in alcuni casi, non c'è destinazione. La strada stessa diventa lo spettacolo e tutti passeggiano con un drink in mano ".

La città approvò una legge che vietava la vendita al dettaglio di finestre, ma l'ordinanza fu respinta in quanto vaga e la vendita di vetrine divenne legale a New Orleans negli anni '70. Sebbene inizialmente confinato nel quartiere francese, fu presto esteso a tutta la città, perché anche i proprietari di bar fuori dal quartiere lo volevano, e la legge che lo confinava in un certo distretto era considerata "troppo confusa" per i visitatori, secondo Pearce.

"Quando bevi in ​​pubblico, porti con te lo spirito del bar", dice Pearce. "Sei un po 'più aperto, un po' più amichevole, forse un po 'più tollerante. Questo è ciò che i residenti di New Orleans sperimentano quotidianamente nella nostra città ".

Mentre New Orleans era impegnata a divulgare la cultura del bere da asporto per legioni di turisti, a 2.000 miglia di distanza a Butte, sul Monte, la gente voleva solo essere lasciata sola.

All'inizio del XX secolo, l'ex boomtown mineraria era una volta la più grande città tra Chicago e San Francisco, attirando un gran numero di immigrati irlandesi a lavorare nelle miniere. Sebbene le miniere siano in gran parte abbandonate (ne rimane solo una), quello spirito di frontiera indipendente è ancora forte oggi.

"Cento anni fa, nel periodo di massimo splendore dell'estrazione del rame, con le miniere di rame in funzione 24 ore al giorno ... l'idea di provare a implementare un controllo sul bere non aveva alcun senso per nessuno", afferma Courtney McKee, CEO di Butte Distillery Headframe Spirits. "La natura aspra dei residenti non è davvero cambiata."

"Durante il proibizionismo, non è cambiato nulla sul consumo di alcol", afferma McKee. "Il divieto non esisteva davvero a Butte. Sono appena passati a chiamare i bar di bibite gassate. ... Quella cultura e lo spirito selvaggio e illegale non sono cambiati. " L'unica restrizione al consumo di alcol in pubblico è una legge recente che vieta l'assunzione in pubblico tra le 2:00 e le 8:00, e anche questa è stata accolta con una significativa opposizione dalla gente del posto.

"Alcune persone portano l'esperienza all'estremo e la fanno sulla quantità e sull'incoscienza", afferma McKee. "Ma per la maggior parte, è un'esperienza di qualità e un'esperienza familiare." Dipinge una foto di un residente locale che parla con un poliziotto attraverso lo sportello di una macchina della polizia aperta con una mano appoggiata all'auto e l'altra con un drink in mano come esempio di cosa aspettarsi quando si visita Butte, specialmente durante l'annuale St. Festa del Patrick's Day quando la comunità raddoppia di dimensioni.

Nel frattempo, a 2.000 miglia di distanza, a Erie, in Pennsylvania, le leggi sui contenitori aperti della città (dove la birra è consentita per il consumo pubblico ma non i liquori o il vino) hanno contribuito a rivitalizzare una comunità di Rust Belt di circa 100.000 persone sulle rive del Lago Erie.

Secondo Chris Sirianni, residente per tutta la vita di Erie, proprietario e gestore di The Brewerie a Union Station, Erie è una "città operaia che si sta trasformando e reinventando" mentre la produzione se ne va e altri lavori da colletti bianchi si trasferiscono. E mentre la città è attualmente in un'accesa battaglia con Buffalo per battere il record per il maggior accumulo di neve in una stagione negli ultimi 40 anni, "da tre a cinque mesi all'anno, non c'è posto migliore in cui vivere o visitare".

Le spiagge e le baie della città possono essere grandi attrazioni estive, ma la città è anche conosciuta come un luogo dove si può bere in pubblico. "È stato fantastico per i bar e i ristoranti, ottimo per eventi speciali", afferma Sirianni, il quale sostiene che le leggi pubbliche sul bere sono essenziali per il successo dei numerosi festival di strada e dei block party organizzati dalla città ogni estate come cerca Erie reinventarsi come destinazione turistica.

Eppure, nonostante le leggi sui contenitori aperti che aiutano ad attirare un gran numero di visitatori dalla periferia di Erie e dalle comunità circostanti, la città ha recentemente sperimentato restrizioni sull'alcol all'aperto.

"L'unico aspetto negativo", dice Sirianni, "è che la città ora si pone la domanda: dove tracciamo il confine?" L'anno scorso, Erie ha creato limiti e limiti in cui l'alcol pubblico è consentito per la prima volta in risposta a un gran numero di persone che si presentano con la propria birra e non contribuiscono all'economia locale che aiuta la città a organizzare feste ed eventi gratuiti innanzitutto.

Sebbene possano essere apportate modifiche alla legge, nessuno si aspetta che Erie si sbarazzi presto della sua libertà di container aperti. "Quando vedi cosa porta alle attività commerciali del centro", dice Sirianni, "c'è un argomento molto forte a favore".


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