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Ecco lo spaventoso motivo per cui gli aeroplani abbassano le luci

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Non farti prendere dal panico ancora; è per la tua sicurezza

Sebbene spaventoso, il motivo è una precauzione di sicurezza intelligente che alla fine può salvarti la vita.

Ce l'hai fatta con la sicurezza TSA, è arrivato al tuo gate e si è imbarcato sul volo. Non ci sono problemi con l'aereo, nessuno è stato scortato via, ed è ora di andare avanti. Per alcuni, questo è anche il momento perfetto per fare un pisolino - ma potresti voler stare all'erta finché non sei in aria.

C'è una ragione molto legittima e spaventosa per gli aerei per abbassare le luci al decollo e all'atterraggio. L'idea alla base delle luci soffuse è quella di dare ai passeggeri il tempo di adattare gli occhi all'illuminazione esterna. Ma perché sarebbe necessario?

Bene, in caso di una situazione di emergenza i tuoi occhi avrebbero bisogno di tempo per adattarsi all'oscurità esterna, ma se abbassano le luci sarai già adattato per vedere l'ambiente circostante e rispondere di conseguenza. Se hai bisogno di scappare, sarà più facile vedere dove stai andando e più veloce arrivarci se non devi perdere tempo a barcollare mentre i tuoi occhi si riassettano. Senza la precauzione di abbassare le luci, una situazione caotica può finire per essere molto più disordinata e inefficiente.


Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. La cabina dell'aereo era buia, a parte qualche monitor tremolante sullo schienale e le luci di lettura dei passeggeri. La maggior parte dei 304 passeggeri sonnecchiava sui sedili.

Per alcuni istanti fui l'unico membro dell'equipaggio a frequentare la cabina di prima classe. Il nostro Boeing 777-300 aveva una configurazione di prima classe di soli otto posti. Gli altri 12 assistenti di volo giravano in business class, nella cabina principale o dormivano nelle cuccette dell'equipaggio durante una pausa contrattuale.

Mentre ero seduto sul mio seggiolino, immerso in un romanzo, ho sentito un forte rumore. Mi alzai per esaminare la cabina di prima classe. Tutti e otto i sedili dei passeggeri erano distesi. Tutti sembravano dormire sonni tranquilli tranne l'uomo al posto 1A. Poco prima aveva lasciato il suo posto per usare il bagno.

I colpi persistevano ei suoni provenivano dalla stessa toilette in cui era entrato il passeggero.

Anni prima, su un altro volo a lungo raggio, ho sentito dei rumori martellanti provenienti da un gabinetto. Preoccupato per il benessere del passeggero, ho bussato alla portiera e ho gridato: "Stai bene?" Dopo alcuni secondi, la porta si aprì. Ne uscirono due amanti dalla faccia rossa.

Ma il passeggero del mio volo per San Paolo era solo quando è entrato in bagno.

Mi avvicinai e bussai piano alla porta. "Stai bene?" Ho chiesto.

Bussare alla porta del bagno è una proposta complicata per un assistente di volo. Forse l'occupante si rifiuta di rispondere perché ha una ragionevole aspettativa di privacy e vuole essere lasciato in pace. Forse indossa le cuffie e non sente bussare. O forse l'occupante presume che una persona impaziente stia facendo pressioni per affrettare il richiamo della natura.

In questo caso, tuttavia, ero sicuro che l'occupante fosse in pericolo. I colpi suonavano come se un oggetto pesante fosse stato scagliato contro il muro del gabinetto.

Ho chiamato Paulo, un altro assistente di volo, e ho chiesto il suo aiuto.

In piedi insieme fuori dal gabinetto, bussammo entrambi alla porta.

Usando l'interruttore di esclusione della serratura fuori dal bagno, ho aperto la porta. Paulo e io ci siamo guardati dentro e abbiamo detto: "Oh, Dio" (o un'approssimazione di questo) all'unisono.

Il corpo del passeggero era incastrato tra la tavoletta del water e il lavabo. Occhi chiusi, bocca aperta, sembrava incosciente.

Seguendo le procedure della compagnia aerea dettagliate nel nostro manuale elettronico di bordo, lo abbiamo scosso per le spalle e gli abbiamo chiesto se stesse bene. Non ha risposto. Abbiamo quindi controllato per vedere se respirava. È stato. Lo abbiamo scosso di nuovo. "Stai bene? Stai bene?"

Prima che potessimo trascinare il suo corpo dal bagno, stenderlo sul pavimento e allertare il capitano, il passeggero si è svegliato. Imbarazzato, si è scusato per aver bevuto quello che ha affermato essere "troppo alcol".

Dopo pochi istanti, l'uomo si ricompose. Paulo ed io lo abbiamo scortato al suo posto dove ha dormito profondamente per il resto del volo.

Secondo il Journal of the American Medical Assn, circa un terzo di tutte le emergenze mediche in volo comporta la perdita di coscienza o sincope. Altre emergenze comuni sono classificate come gastrointestinali (14%), respiratorie (10%) e cardiovascolari (7%).

Se l'emergenza più comune è la perdita di conoscenza, il motivo più comune per cui i passeggeri perdono conoscenza è bere troppo alcol. L'eccesso di alcol provoca disidratazione. La disidratazione può limitare il flusso di ossigeno al cervello. Una mancanza di ossigeno, combinata con la pressione della cabina dell'aereo, può far sentire alcuni passeggeri come se fossero seduti su una scogliera a 8.000 piedi e può portare a uno svenimento in volo.

È una situazione spaventosa per i passeggeri e l'equipaggio. Forse i passeggeri delle bevande dovrebbero sempre ordinare l'acqua, e non come un cacciatore. Saluti.

Esplora la California, l'Occidente e oltre con la newsletter settimanale Escapes.

Occasionalmente potresti ricevere contenuti promozionali dal Los Angeles Times.


Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. La cabina dell'aereo era buia, a parte qualche monitor tremolante sullo schienale e le luci di lettura dei passeggeri. La maggior parte dei 304 passeggeri sonnecchiava sui sedili.

Per alcuni istanti fui l'unico membro dell'equipaggio a frequentare la cabina di prima classe. Il nostro Boeing 777-300 aveva una configurazione di prima classe di soli otto posti. Gli altri 12 assistenti di volo giravano in business class, nella cabina principale o dormivano nelle cuccette dell'equipaggio durante una pausa contrattuale.

Mentre ero seduto sul mio seggiolino, immerso in un romanzo, ho sentito un forte rumore. Mi alzai per esaminare la cabina di prima classe. Tutti e otto i sedili dei passeggeri erano distesi. Tutti sembravano dormire sonni tranquilli tranne l'uomo al posto 1A. Poco prima aveva lasciato il suo posto per usare il bagno.

I colpi persistevano ei suoni provenivano dalla stessa toilette in cui era entrato il passeggero.

Anni prima, su un altro volo a lungo raggio, avevo sentito dei rumori martellanti provenienti da un gabinetto. Preoccupato per il benessere del passeggero, ho bussato alla portiera e ho gridato: "Stai bene?" Dopo alcuni secondi, la porta si aprì. Ne uscirono due amanti dalla faccia rossa.

Ma il passeggero del mio volo per San Paolo era solo quando è entrato in bagno.

Mi avvicinai e bussai piano alla porta. "Stai bene?" Ho chiesto.

Bussare alla porta di un bagno è una proposta complicata per un assistente di volo. Forse l'occupante si rifiuta di rispondere perché ha una ragionevole aspettativa di privacy e vuole essere lasciato in pace. Forse indossa le cuffie e non sente bussare. O forse l'occupante presume che una persona impaziente stia facendo pressioni per affrettare il richiamo della natura.

In questo caso, tuttavia, ero sicuro che l'occupante fosse in pericolo. I colpi suonavano come se un oggetto pesante fosse stato scagliato contro il muro del gabinetto.

Ho chiamato Paulo, un altro assistente di volo, e ho chiesto il suo aiuto.

In piedi insieme fuori dal gabinetto, bussammo entrambi alla porta.

Usando l'interruttore di esclusione della serratura fuori dal bagno, ho aperto la porta. Paulo e io ci siamo guardati dentro e abbiamo detto: "Oh, Dio" (o un'approssimazione di questo) all'unisono.

Il corpo del passeggero era incastrato tra la tavoletta del water e il lavabo. Occhi chiusi, bocca aperta, sembrava incosciente.

Seguendo le procedure della compagnia aerea dettagliate nel nostro manuale elettronico di bordo, lo abbiamo scosso per le spalle e gli abbiamo chiesto se stesse bene. Non ha risposto. Abbiamo quindi controllato per vedere se respirava. È stato. Lo abbiamo scosso di nuovo. "Stai bene? Stai bene?"

Prima che potessimo trascinare il suo corpo dal bagno, stenderlo sul pavimento e allertare il capitano, il passeggero si è svegliato. Imbarazzato, si è scusato per aver bevuto quello che ha affermato essere "troppo alcol".

Dopo pochi istanti, l'uomo si ricompose. Paulo ed io lo abbiamo scortato al suo posto dove ha dormito profondamente per il resto del volo.

Secondo il Journal of the American Medical Assn, circa un terzo di tutte le emergenze mediche in volo comporta la perdita di coscienza o sincope. Altre emergenze comuni sono classificate come gastrointestinali (14%), respiratorie (10%) e cardiovascolari (7%).

Se l'emergenza più comune è la perdita di conoscenza, il motivo più comune per cui i passeggeri perdono conoscenza è bere troppo alcol. L'eccesso di alcol provoca disidratazione. La disidratazione può limitare il flusso di ossigeno al cervello. Una mancanza di ossigeno, combinata con la pressione della cabina dell'aereo, può far sentire alcuni passeggeri come se fossero seduti su una scogliera a 8.000 piedi e può portare a uno svenimento in volo.

È una situazione spaventosa per i passeggeri e l'equipaggio. Forse i passeggeri delle bevande dovrebbero sempre ordinare l'acqua, e non come un cacciatore. Saluti.

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Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. La cabina dell'aereo era buia, a parte qualche monitor tremolante sullo schienale e le luci di lettura dei passeggeri. La maggior parte dei 304 passeggeri sonnecchiava sui sedili.

Per alcuni istanti fui l'unico membro dell'equipaggio a frequentare la cabina di prima classe. Il nostro Boeing 777-300 aveva una configurazione di prima classe di soli otto posti. Gli altri 12 assistenti di volo giravano in business class, nella cabina principale o dormivano nelle cuccette dell'equipaggio durante una pausa contrattuale.

Mentre ero seduto sul mio seggiolino, immerso in un romanzo, ho sentito un forte rumore. Mi alzai per esaminare la cabina di prima classe. Tutti e otto i sedili dei passeggeri erano distesi. Tutti sembravano dormire sonni tranquilli tranne l'uomo al posto 1A. Poco prima aveva lasciato il suo posto per usare il bagno.

I colpi persistevano ei suoni provenivano dalla stessa toilette in cui era entrato il passeggero.

Anni prima, su un altro volo a lungo raggio, ho sentito dei rumori martellanti provenienti da un gabinetto. Preoccupato per il benessere del passeggero, ho bussato alla portiera e ho gridato: "Stai bene?" Dopo alcuni secondi, la porta si aprì. Ne uscirono due amanti dalla faccia rossa.

Ma il passeggero del mio volo per San Paolo era solo quando è entrato in bagno.

Mi avvicinai e bussai piano alla porta. "Stai bene?" Ho chiesto.

Bussare alla porta del bagno è una proposta complicata per un assistente di volo. Forse l'occupante si rifiuta di rispondere perché ha una ragionevole aspettativa di privacy e vuole essere lasciato in pace. Forse indossa le cuffie e non sente bussare. O forse l'occupante presume che una persona impaziente stia facendo pressioni per affrettare il richiamo della natura.

In questo caso, tuttavia, ero sicuro che l'occupante fosse in pericolo. I colpi suonavano come se un oggetto pesante fosse stato scagliato contro il muro del gabinetto.

Ho chiamato Paulo, un altro assistente di volo, e ho chiesto il suo aiuto.

In piedi insieme fuori dal gabinetto, bussammo entrambi alla porta.

Usando l'interruttore di esclusione della serratura fuori dal bagno, ho aperto la porta. Paulo e io ci siamo guardati dentro e abbiamo detto: "Oh, Dio" (o un'approssimazione di questo) all'unisono.

Il corpo del passeggero era incastrato tra la tavoletta del water e il lavabo. Occhi chiusi, bocca aperta, sembrava incosciente.

Seguendo le procedure della compagnia aerea dettagliate nel nostro manuale elettronico di bordo, lo abbiamo scosso per le spalle e gli abbiamo chiesto se stesse bene. Non ha risposto. Abbiamo quindi controllato per vedere se respirava. È stato. Lo abbiamo scosso di nuovo. "Stai bene? Stai bene?"

Prima che potessimo trascinare il suo corpo dal bagno, stenderlo sul pavimento e allertare il capitano, il passeggero si è svegliato. Imbarazzato, si è scusato per aver bevuto quello che ha affermato essere "troppo alcol".

Dopo pochi istanti, l'uomo si ricompose. Paulo ed io lo abbiamo scortato al suo posto dove ha dormito profondamente per il resto del volo.

Secondo il Journal of the American Medical Assn, circa un terzo di tutte le emergenze mediche in volo comporta la perdita di coscienza o sincope. Altre emergenze comuni sono classificate come gastrointestinali (14%), respiratorie (10%) e cardiovascolari (7%).

Se l'emergenza più comune è la perdita di conoscenza, il motivo più comune per cui i passeggeri perdono conoscenza è bere troppo alcol. L'eccesso di alcol provoca disidratazione. La disidratazione può limitare il flusso di ossigeno al cervello. Una mancanza di ossigeno, combinata con la pressione della cabina dell'aereo, può far sentire alcuni passeggeri come se fossero seduti su una scogliera a 8.000 piedi e può portare a uno svenimento in volo.

È una situazione spaventosa per i passeggeri e l'equipaggio. Forse i passeggeri delle bevande dovrebbero sempre ordinare l'acqua, e non come un cacciatore. Saluti.

Esplora la California, l'Occidente e oltre con la newsletter settimanale Escapes.

Occasionalmente potresti ricevere contenuti promozionali dal Los Angeles Times.


Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. La cabina dell'aereo era buia, a parte qualche monitor tremolante sullo schienale e le luci di lettura dei passeggeri. La maggior parte dei 304 passeggeri sonnecchiava sui sedili.

Per alcuni istanti fui l'unico membro dell'equipaggio a frequentare la cabina di prima classe. Il nostro Boeing 777-300 aveva una configurazione di prima classe di soli otto posti. Gli altri 12 assistenti di volo giravano in business class, nella cabina principale o dormivano nelle cuccette dell'equipaggio durante una pausa contrattuale.

Mentre ero seduto sul mio seggiolino, immerso in un romanzo, ho sentito un forte rumore. Mi alzai per esaminare la cabina di prima classe. Tutti e otto i sedili dei passeggeri erano distesi. Tutti sembravano dormire sonni tranquilli tranne l'uomo al posto 1A. Poco prima aveva lasciato il suo posto per usare il bagno.

I colpi persistevano ei suoni provenivano dalla stessa toilette in cui era entrato il passeggero.

Anni prima, su un altro volo a lungo raggio, ho sentito dei rumori martellanti provenienti da un gabinetto. Preoccupato per il benessere del passeggero, ho bussato alla portiera e ho gridato: "Stai bene?" Dopo alcuni secondi, la porta si aprì. Ne uscirono due amanti dalla faccia rossa.

Ma il passeggero del mio volo per San Paolo era solo quando è entrato in bagno.

Mi avvicinai e bussai piano alla porta. "Stai bene?" Ho chiesto.

Bussare alla porta del bagno è una proposta complicata per un assistente di volo. Forse l'occupante si rifiuta di rispondere perché ha una ragionevole aspettativa di privacy e vuole essere lasciato in pace. Forse indossa le cuffie e non sente bussare. O forse l'occupante presume che una persona impaziente stia facendo pressioni per affrettare il richiamo della natura.

In questo caso, tuttavia, ero sicuro che l'occupante fosse in pericolo. I colpi suonavano come se un oggetto pesante fosse stato scagliato contro il muro del gabinetto.

Ho chiamato Paulo, un altro assistente di volo, e ho chiesto il suo aiuto.

In piedi insieme fuori dal gabinetto, bussammo entrambi alla porta.

Usando l'interruttore di esclusione della serratura fuori dal bagno, ho aperto la porta. Paulo e io ci siamo guardati dentro e abbiamo detto: "Oh, Dio" (o un'approssimazione di questo) all'unisono.

Il corpo del passeggero era incastrato tra la tavoletta del water e il lavabo. Occhi chiusi, bocca aperta, sembrava incosciente.

Seguendo le procedure della compagnia aerea dettagliate nel nostro manuale elettronico di bordo, lo abbiamo scosso per le spalle e gli abbiamo chiesto se stesse bene. Non ha risposto. Abbiamo quindi controllato per vedere se respirava. È stato. Lo abbiamo scosso di nuovo. "Stai bene? Stai bene?"

Prima che potessimo trascinare il suo corpo dal bagno, stenderlo sul pavimento e allertare il capitano, il passeggero si è svegliato. Imbarazzato, si scusò per aver bevuto quello che sosteneva essere "troppo alcol".

Dopo pochi istanti, l'uomo si ricompose. Paulo ed io lo abbiamo scortato al suo posto dove ha dormito profondamente per il resto del volo.

Secondo il Journal of the American Medical Assn, circa un terzo di tutte le emergenze mediche in volo comporta la perdita di coscienza o sincope. Altre emergenze comuni sono classificate come gastrointestinali (14%), respiratorie (10%) e cardiovascolari (7%).

Se l'emergenza più comune è la perdita di conoscenza, il motivo più comune per cui i passeggeri perdono conoscenza è bere troppo alcol. L'eccesso di alcol provoca disidratazione. La disidratazione può limitare il flusso di ossigeno al cervello. Una mancanza di ossigeno, combinata con la pressione della cabina dell'aereo, può far sentire alcuni passeggeri come se fossero seduti su una scogliera a 8.000 piedi e può portare a uno svenimento in volo.

È una situazione spaventosa per i passeggeri e l'equipaggio. Forse i passeggeri delle bevande dovrebbero sempre ordinare l'acqua, e non come un cacciatore. Saluti.

Esplora la California, l'Occidente e oltre con la newsletter settimanale Escapes.

Occasionalmente potresti ricevere contenuti promozionali dal Los Angeles Times.


Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. La cabina dell'aereo era buia, a parte qualche monitor tremolante sullo schienale e le luci di lettura dei passeggeri. La maggior parte dei 304 passeggeri sonnecchiava sui sedili.

Per alcuni istanti fui l'unico membro dell'equipaggio a frequentare la cabina di prima classe. Il nostro Boeing 777-300 aveva una configurazione di prima classe di soli otto posti. Gli altri 12 assistenti di volo giravano in business class, nella cabina principale o dormivano nelle cuccette dell'equipaggio durante una pausa contrattuale.

Mentre ero seduto sul mio seggiolino, immerso in un romanzo, ho sentito un forte rumore. Mi alzai per esaminare la cabina di prima classe. Tutti e otto i sedili dei passeggeri erano distesi. Tutti sembravano dormire sonni tranquilli tranne l'uomo al posto 1A. Poco prima aveva lasciato il suo posto per usare il bagno.

I colpi persistevano ei suoni provenivano dalla stessa toilette in cui era entrato il passeggero.

Anni prima, su un altro volo a lungo raggio, ho sentito dei rumori martellanti provenienti da un gabinetto. Preoccupato per il benessere del passeggero, ho bussato alla portiera e ho gridato: "Stai bene?" Dopo alcuni secondi, la porta si aprì. Ne uscirono due amanti dalla faccia rossa.

Ma il passeggero del mio volo per San Paolo era solo quando è entrato in bagno.

Mi avvicinai e bussai piano alla porta. "Stai bene?" Ho chiesto.

Bussare alla porta di un bagno è una proposta complicata per un assistente di volo. Forse l'occupante si rifiuta di rispondere perché ha una ragionevole aspettativa di privacy e vuole essere lasciato in pace. Forse indossa le cuffie e non sente bussare. O forse l'occupante presume che una persona impaziente stia facendo pressioni per affrettare il richiamo della natura.

In questo caso, tuttavia, ero sicuro che l'occupante fosse in pericolo. I colpi suonavano come se un oggetto pesante fosse stato scagliato contro il muro del gabinetto.

Ho chiamato Paulo, un altro assistente di volo, e ho chiesto il suo aiuto.

In piedi insieme fuori dal gabinetto, bussammo entrambi alla porta.

Usando l'interruttore di esclusione della serratura fuori dal bagno, ho aperto la porta. Paulo e io ci siamo guardati dentro e abbiamo detto: "Oh, Dio" (o un'approssimazione di questo) all'unisono.

Il corpo del passeggero era incastrato tra la tavoletta del water e il lavabo. Occhi chiusi, bocca aperta, sembrava incosciente.

Seguendo le procedure della compagnia aerea dettagliate nel nostro manuale elettronico di bordo, lo abbiamo scosso per le spalle e gli abbiamo chiesto se stesse bene. Non ha risposto. Abbiamo quindi controllato per vedere se respirava. È stato. Lo abbiamo scosso di nuovo. "Stai bene? Stai bene?"

Prima che potessimo trascinare il suo corpo dal bagno, stenderlo sul pavimento e allertare il capitano, il passeggero si è svegliato. Imbarazzato, si scusò per aver bevuto quello che sosteneva essere "troppo alcol".

Dopo pochi istanti, l'uomo si ricompose. Paulo ed io lo abbiamo scortato al suo posto dove ha dormito profondamente per il resto del volo.

Secondo il Journal of the American Medical Assn, circa un terzo di tutte le emergenze mediche in volo comporta la perdita di coscienza o sincope. Altre emergenze comuni sono classificate come gastrointestinali (14%), respiratorie (10%) e cardiovascolari (7%).

Se l'emergenza più comune è la perdita di conoscenza, il motivo più comune per cui i passeggeri perdono conoscenza è bere troppo alcol. L'eccesso di alcol provoca disidratazione. La disidratazione può limitare il flusso di ossigeno al cervello. Una mancanza di ossigeno, combinata con la pressione della cabina dell'aereo, può far sentire alcuni passeggeri come se fossero seduti su una scogliera a 8.000 piedi e può portare a uno svenimento in volo.

È una situazione spaventosa per i passeggeri e l'equipaggio. Forse i passeggeri delle bevande dovrebbero sempre ordinare l'acqua, e non come un cacciatore. Saluti.

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Svenire su un aereo è abbastanza comune. Quello che è successo con questo ubriaco non lo era

Sui voli a lungo raggio di sei ore o più, non è insolito che almeno un passeggero perda conoscenza.

Durante i miei 30 anni di carriera come assistente di volo, non meno di 300 passeggeri sono svenuti mentre ero in servizio. (Questa è una stima prudente basata su circa una vittima di svenimento al mese negli ultimi tre decenni.)

Le persone svengono per una serie di motivi, tra cui disidratazione, battito cardiaco irregolare, ipoglicemia, iperventilazione, un improvviso calo della pressione sanguigna, alzarsi in piedi e, naturalmente, bere alcolici, secondo WebMD.com. Su un aereo, dove la circolazione dell'aria è notoriamente scarsa, la mancanza di ossigeno al cervello a causa dell'elevata pressione in cabina può esacerbare il problema. L'aria calda in cabina può peggiorare le cose, motivo in parte per cui la temperatura nella cabina di un aereo è spesso impostata su un livello troppo freddo.

Due lati di questa storia: il passeggero della compagnia aerea voleva licenziare l'assistente di volo per averle fatto cambiare la maglietta, ma avrebbe potuto essere licenziato se non l'avesse fatto.

Nessuno dei miei passeggeri svenuti ha subito gravi complicazioni mediche. La maggior parte si è svegliata in pochi secondi dopo il collasso ed è tornata alla normalità dopo aver bevuto succo d'arancia o acqua. Alcuni richiedevano ossigeno che io o i miei colleghi somministravamo.

Ogni passeggero svenuto lo ha fatto pubblicamente, davanti a dozzine di persone. La persona in genere si alzava dal suo posto, inciampava lungo il corridoio o si appoggiava, su gambe traballanti, contro una paratia. E poi... bam! La persona è crollata a terra tra i sussulti degli altri passeggeri, che hanno allertato l'equipaggio.

Ma cosa succede quando un passeggero perde conoscenza e nessuno assiste all'evento? L'ho scoperto durante un recente volo da Miami a San Paolo, Brasile.

L'incidente è avvenuto intorno alle 4 del mattino, a metà del volo di otto ore. The airplane cabin was dark, save a few flickering seatback monitors and passenger reading lights. Most of the 304 passengers dozed in their seats.

For a few moments, I was the only crew member attending the first-class cabin. Our Boeing 777-300 had a first-class configuration of only eight seats. The 12 other flight attendants milled about in business class, the main cabin or slept in the crew bunks during a contractual break.

While sitting on my jump seat, immersed in a novel, I heard a loud thumping. I stood up to scan the first-class cabin. All eight passenger seats were lying flat. Everyone appeared to be sleeping peacefully except the man in seat 1A. Moments earlier, he had left his seat to use the lavatory.

The thumping persisted and the sounds were coming from the same lavatory the passenger had entered.

Years earlier, on a different long-haul flight, I heard thumping noises originating from a lavatory. Concerned about the passenger’s well-being, I banged on the door and shouted, “Are you OK?” After several seconds, the door opened. Two red-faced lovers stepped out.

But the passenger on my Saõ Paulo flight was alone when he stepped into the lavatory.

I approached and knocked softly on the door. “Are you OK?” I asked.

Knocking on a lavatory door is a complicated proposition for a flight attendant. Perhaps the occupant is refusing to respond because he or she has a reasonable expectation of privacy and wants to be left alone. Perhaps he or she is wearing headphones and can’t hear the knock. Or maybe the occupant assumes an impatient person is pressuring them to hurry nature’s call.

In this case, however, I was sure the occupant was in peril. The thumps sounded as though a heavy object had been thrown against the lavatory wall.

I summoned Paulo, another flight attendant, and asked for his help.

Standing together outside the lavatory, both of us knocked on the door.

Using the door lock override switch outside the lavatory, I opened the door. Paulo and I looked inside and said, “Oh, goodness” (or an approximation of that) in unison.

The passenger’s body was wedged between the toilet seat and wash basin. Eyes closed, mouth agape, he appeared to be unconscious.

Following airline procedures detailed in our electronic in-flight manual, we shook him by the shoulders and asked whether he was OK. He did not respond. We then checked to see whether he was breathing. È stato. We shook him again. “Are you OK? Are you OK?”

Before we could drag his body from the lavatory, stretch him on the floor and alert the captain, the passenger woke up. Embarrassed, he apologized for drinking what he claimed to be “too much alcohol.”

After a few moments, the man regained his composure. Paulo and I escorted him to his seat where he slept soundly for the rest of the flight.

About a third of all in-flight medical emergencies involve loss of consciousness, or syncope, according to the Journal of the American Medical Assn. Other common emergencies are classified as gastrointestinal (14%), respiratory (10%) and cardiovascular (7%).

If the most common emergency is loss of consciousness, the most common reason passengers lose consciousness is drinking too much alcohol. Excess alcohol causes dehydration. Dehydration can limit the flow of oxygen to the brain. A lack of oxygen, combined with airplane cabin pressure, can make some passengers feel as though they’re sitting on a cliff at 8,000 feet and can lead to an in-flight fainting spell.

It’s a scary situation for passengers and crew. Maybe the drink passengers should always order is water — and not as a chaser. Cheers.

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Passing out on a plane is pretty common. What happened with this drunk was not

On long-haul flights of six hours or more, it’s not unusual for at least one passenger to lose consciousness.

During my 30-year career as a flight attendant, no fewer than 300 passengers have passed out while I was on duty. (This is a conservative estimate based on about one fainting victim a month for the last three decades.)

People faint for a variety of reasons, including dehydration, irregular heart beat, low blood sugar, hyperventilation, a sudden drop in blood pressure, standing up and, of course, drinking alcohol, according to WebMD.com. On an airplane, where air circulation is notoriously poor, the lack of oxygen to the brain because of high cabin pressure can exacerbate the problem. Warm cabin air can make matters worse, which is partly why the temperature in an airplane cabin is often set to an uncomfortably cold level.

Two sides to this story: Airline passenger wanted flight attendant fired for making her change her shirt, but he could have been fired if he hadn’t.

None of my fainting passengers suffered serious medical complications. Most woke within seconds after collapsing and were back to normal after drinking orange juice or water. Some required oxygen that my colleagues or I administered.

Every fainting passenger did so publicly, in front of dozens of people. The person typically rose from his or her seat, stumbled down the aisle or leaned, on wobbly legs, against a bulkhead. And then … bam! The person crumpled to the floor amid gasps from fellow passengers, who alerted the crew.

But what happens when a passenger loses consciousness and no one witnesses the event? I found out on a recent flight from Miami to Saõ Paulo, Brazil.

The incident occurred about 4 a.m., halfway through the eight-hour flight. The airplane cabin was dark, save a few flickering seatback monitors and passenger reading lights. Most of the 304 passengers dozed in their seats.

For a few moments, I was the only crew member attending the first-class cabin. Our Boeing 777-300 had a first-class configuration of only eight seats. The 12 other flight attendants milled about in business class, the main cabin or slept in the crew bunks during a contractual break.

While sitting on my jump seat, immersed in a novel, I heard a loud thumping. I stood up to scan the first-class cabin. All eight passenger seats were lying flat. Everyone appeared to be sleeping peacefully except the man in seat 1A. Moments earlier, he had left his seat to use the lavatory.

The thumping persisted and the sounds were coming from the same lavatory the passenger had entered.

Years earlier, on a different long-haul flight, I heard thumping noises originating from a lavatory. Concerned about the passenger’s well-being, I banged on the door and shouted, “Are you OK?” After several seconds, the door opened. Two red-faced lovers stepped out.

But the passenger on my Saõ Paulo flight was alone when he stepped into the lavatory.

I approached and knocked softly on the door. “Are you OK?” I asked.

Knocking on a lavatory door is a complicated proposition for a flight attendant. Perhaps the occupant is refusing to respond because he or she has a reasonable expectation of privacy and wants to be left alone. Perhaps he or she is wearing headphones and can’t hear the knock. Or maybe the occupant assumes an impatient person is pressuring them to hurry nature’s call.

In this case, however, I was sure the occupant was in peril. The thumps sounded as though a heavy object had been thrown against the lavatory wall.

I summoned Paulo, another flight attendant, and asked for his help.

Standing together outside the lavatory, both of us knocked on the door.

Using the door lock override switch outside the lavatory, I opened the door. Paulo and I looked inside and said, “Oh, goodness” (or an approximation of that) in unison.

The passenger’s body was wedged between the toilet seat and wash basin. Eyes closed, mouth agape, he appeared to be unconscious.

Following airline procedures detailed in our electronic in-flight manual, we shook him by the shoulders and asked whether he was OK. He did not respond. We then checked to see whether he was breathing. È stato. We shook him again. “Are you OK? Are you OK?”

Before we could drag his body from the lavatory, stretch him on the floor and alert the captain, the passenger woke up. Embarrassed, he apologized for drinking what he claimed to be “too much alcohol.”

After a few moments, the man regained his composure. Paulo and I escorted him to his seat where he slept soundly for the rest of the flight.

About a third of all in-flight medical emergencies involve loss of consciousness, or syncope, according to the Journal of the American Medical Assn. Other common emergencies are classified as gastrointestinal (14%), respiratory (10%) and cardiovascular (7%).

If the most common emergency is loss of consciousness, the most common reason passengers lose consciousness is drinking too much alcohol. Excess alcohol causes dehydration. Dehydration can limit the flow of oxygen to the brain. A lack of oxygen, combined with airplane cabin pressure, can make some passengers feel as though they’re sitting on a cliff at 8,000 feet and can lead to an in-flight fainting spell.

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During my 30-year career as a flight attendant, no fewer than 300 passengers have passed out while I was on duty. (This is a conservative estimate based on about one fainting victim a month for the last three decades.)

People faint for a variety of reasons, including dehydration, irregular heart beat, low blood sugar, hyperventilation, a sudden drop in blood pressure, standing up and, of course, drinking alcohol, according to WebMD.com. On an airplane, where air circulation is notoriously poor, the lack of oxygen to the brain because of high cabin pressure can exacerbate the problem. Warm cabin air can make matters worse, which is partly why the temperature in an airplane cabin is often set to an uncomfortably cold level.

Two sides to this story: Airline passenger wanted flight attendant fired for making her change her shirt, but he could have been fired if he hadn’t.

None of my fainting passengers suffered serious medical complications. Most woke within seconds after collapsing and were back to normal after drinking orange juice or water. Some required oxygen that my colleagues or I administered.

Every fainting passenger did so publicly, in front of dozens of people. The person typically rose from his or her seat, stumbled down the aisle or leaned, on wobbly legs, against a bulkhead. And then … bam! The person crumpled to the floor amid gasps from fellow passengers, who alerted the crew.

But what happens when a passenger loses consciousness and no one witnesses the event? I found out on a recent flight from Miami to Saõ Paulo, Brazil.

The incident occurred about 4 a.m., halfway through the eight-hour flight. The airplane cabin was dark, save a few flickering seatback monitors and passenger reading lights. Most of the 304 passengers dozed in their seats.

For a few moments, I was the only crew member attending the first-class cabin. Our Boeing 777-300 had a first-class configuration of only eight seats. The 12 other flight attendants milled about in business class, the main cabin or slept in the crew bunks during a contractual break.

While sitting on my jump seat, immersed in a novel, I heard a loud thumping. I stood up to scan the first-class cabin. All eight passenger seats were lying flat. Everyone appeared to be sleeping peacefully except the man in seat 1A. Moments earlier, he had left his seat to use the lavatory.

The thumping persisted and the sounds were coming from the same lavatory the passenger had entered.

Years earlier, on a different long-haul flight, I heard thumping noises originating from a lavatory. Concerned about the passenger’s well-being, I banged on the door and shouted, “Are you OK?” After several seconds, the door opened. Two red-faced lovers stepped out.

But the passenger on my Saõ Paulo flight was alone when he stepped into the lavatory.

I approached and knocked softly on the door. “Are you OK?” I asked.

Knocking on a lavatory door is a complicated proposition for a flight attendant. Perhaps the occupant is refusing to respond because he or she has a reasonable expectation of privacy and wants to be left alone. Perhaps he or she is wearing headphones and can’t hear the knock. Or maybe the occupant assumes an impatient person is pressuring them to hurry nature’s call.

In this case, however, I was sure the occupant was in peril. The thumps sounded as though a heavy object had been thrown against the lavatory wall.

I summoned Paulo, another flight attendant, and asked for his help.

Standing together outside the lavatory, both of us knocked on the door.

Using the door lock override switch outside the lavatory, I opened the door. Paulo and I looked inside and said, “Oh, goodness” (or an approximation of that) in unison.

The passenger’s body was wedged between the toilet seat and wash basin. Eyes closed, mouth agape, he appeared to be unconscious.

Following airline procedures detailed in our electronic in-flight manual, we shook him by the shoulders and asked whether he was OK. He did not respond. We then checked to see whether he was breathing. È stato. We shook him again. “Are you OK? Are you OK?”

Before we could drag his body from the lavatory, stretch him on the floor and alert the captain, the passenger woke up. Embarrassed, he apologized for drinking what he claimed to be “too much alcohol.”

After a few moments, the man regained his composure. Paulo and I escorted him to his seat where he slept soundly for the rest of the flight.

About a third of all in-flight medical emergencies involve loss of consciousness, or syncope, according to the Journal of the American Medical Assn. Other common emergencies are classified as gastrointestinal (14%), respiratory (10%) and cardiovascular (7%).

If the most common emergency is loss of consciousness, the most common reason passengers lose consciousness is drinking too much alcohol. Excess alcohol causes dehydration. Dehydration can limit the flow of oxygen to the brain. A lack of oxygen, combined with airplane cabin pressure, can make some passengers feel as though they’re sitting on a cliff at 8,000 feet and can lead to an in-flight fainting spell.

It’s a scary situation for passengers and crew. Maybe the drink passengers should always order is water — and not as a chaser. Cheers.

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On long-haul flights of six hours or more, it’s not unusual for at least one passenger to lose consciousness.

During my 30-year career as a flight attendant, no fewer than 300 passengers have passed out while I was on duty. (This is a conservative estimate based on about one fainting victim a month for the last three decades.)

People faint for a variety of reasons, including dehydration, irregular heart beat, low blood sugar, hyperventilation, a sudden drop in blood pressure, standing up and, of course, drinking alcohol, according to WebMD.com. On an airplane, where air circulation is notoriously poor, the lack of oxygen to the brain because of high cabin pressure can exacerbate the problem. Warm cabin air can make matters worse, which is partly why the temperature in an airplane cabin is often set to an uncomfortably cold level.

Two sides to this story: Airline passenger wanted flight attendant fired for making her change her shirt, but he could have been fired if he hadn’t.

None of my fainting passengers suffered serious medical complications. Most woke within seconds after collapsing and were back to normal after drinking orange juice or water. Some required oxygen that my colleagues or I administered.

Every fainting passenger did so publicly, in front of dozens of people. The person typically rose from his or her seat, stumbled down the aisle or leaned, on wobbly legs, against a bulkhead. And then … bam! The person crumpled to the floor amid gasps from fellow passengers, who alerted the crew.

But what happens when a passenger loses consciousness and no one witnesses the event? I found out on a recent flight from Miami to Saõ Paulo, Brazil.

The incident occurred about 4 a.m., halfway through the eight-hour flight. The airplane cabin was dark, save a few flickering seatback monitors and passenger reading lights. Most of the 304 passengers dozed in their seats.

For a few moments, I was the only crew member attending the first-class cabin. Our Boeing 777-300 had a first-class configuration of only eight seats. The 12 other flight attendants milled about in business class, the main cabin or slept in the crew bunks during a contractual break.

While sitting on my jump seat, immersed in a novel, I heard a loud thumping. I stood up to scan the first-class cabin. All eight passenger seats were lying flat. Everyone appeared to be sleeping peacefully except the man in seat 1A. Moments earlier, he had left his seat to use the lavatory.

The thumping persisted and the sounds were coming from the same lavatory the passenger had entered.

Years earlier, on a different long-haul flight, I heard thumping noises originating from a lavatory. Concerned about the passenger’s well-being, I banged on the door and shouted, “Are you OK?” After several seconds, the door opened. Two red-faced lovers stepped out.

But the passenger on my Saõ Paulo flight was alone when he stepped into the lavatory.

I approached and knocked softly on the door. “Are you OK?” I asked.

Knocking on a lavatory door is a complicated proposition for a flight attendant. Perhaps the occupant is refusing to respond because he or she has a reasonable expectation of privacy and wants to be left alone. Perhaps he or she is wearing headphones and can’t hear the knock. Or maybe the occupant assumes an impatient person is pressuring them to hurry nature’s call.

In this case, however, I was sure the occupant was in peril. The thumps sounded as though a heavy object had been thrown against the lavatory wall.

I summoned Paulo, another flight attendant, and asked for his help.

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Using the door lock override switch outside the lavatory, I opened the door. Paulo and I looked inside and said, “Oh, goodness” (or an approximation of that) in unison.

The passenger’s body was wedged between the toilet seat and wash basin. Eyes closed, mouth agape, he appeared to be unconscious.

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After a few moments, the man regained his composure. Paulo and I escorted him to his seat where he slept soundly for the rest of the flight.

About a third of all in-flight medical emergencies involve loss of consciousness, or syncope, according to the Journal of the American Medical Assn. Other common emergencies are classified as gastrointestinal (14%), respiratory (10%) and cardiovascular (7%).

If the most common emergency is loss of consciousness, the most common reason passengers lose consciousness is drinking too much alcohol. Excess alcohol causes dehydration. Dehydration can limit the flow of oxygen to the brain. A lack of oxygen, combined with airplane cabin pressure, can make some passengers feel as though they’re sitting on a cliff at 8,000 feet and can lead to an in-flight fainting spell.

It’s a scary situation for passengers and crew. Maybe the drink passengers should always order is water — and not as a chaser. Cheers.

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On long-haul flights of six hours or more, it’s not unusual for at least one passenger to lose consciousness.

During my 30-year career as a flight attendant, no fewer than 300 passengers have passed out while I was on duty. (This is a conservative estimate based on about one fainting victim a month for the last three decades.)

People faint for a variety of reasons, including dehydration, irregular heart beat, low blood sugar, hyperventilation, a sudden drop in blood pressure, standing up and, of course, drinking alcohol, according to WebMD.com. On an airplane, where air circulation is notoriously poor, the lack of oxygen to the brain because of high cabin pressure can exacerbate the problem. Warm cabin air can make matters worse, which is partly why the temperature in an airplane cabin is often set to an uncomfortably cold level.

Two sides to this story: Airline passenger wanted flight attendant fired for making her change her shirt, but he could have been fired if he hadn’t.

None of my fainting passengers suffered serious medical complications. Most woke within seconds after collapsing and were back to normal after drinking orange juice or water. Some required oxygen that my colleagues or I administered.

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But what happens when a passenger loses consciousness and no one witnesses the event? I found out on a recent flight from Miami to Saõ Paulo, Brazil.

The incident occurred about 4 a.m., halfway through the eight-hour flight. The airplane cabin was dark, save a few flickering seatback monitors and passenger reading lights. Most of the 304 passengers dozed in their seats.

For a few moments, I was the only crew member attending the first-class cabin. Our Boeing 777-300 had a first-class configuration of only eight seats. The 12 other flight attendants milled about in business class, the main cabin or slept in the crew bunks during a contractual break.

While sitting on my jump seat, immersed in a novel, I heard a loud thumping. I stood up to scan the first-class cabin. All eight passenger seats were lying flat. Everyone appeared to be sleeping peacefully except the man in seat 1A. Moments earlier, he had left his seat to use the lavatory.

The thumping persisted and the sounds were coming from the same lavatory the passenger had entered.

Years earlier, on a different long-haul flight, I heard thumping noises originating from a lavatory. Concerned about the passenger’s well-being, I banged on the door and shouted, “Are you OK?” After several seconds, the door opened. Two red-faced lovers stepped out.

But the passenger on my Saõ Paulo flight was alone when he stepped into the lavatory.

I approached and knocked softly on the door. “Are you OK?” I asked.

Knocking on a lavatory door is a complicated proposition for a flight attendant. Perhaps the occupant is refusing to respond because he or she has a reasonable expectation of privacy and wants to be left alone. Perhaps he or she is wearing headphones and can’t hear the knock. Or maybe the occupant assumes an impatient person is pressuring them to hurry nature’s call.

In this case, however, I was sure the occupant was in peril. The thumps sounded as though a heavy object had been thrown against the lavatory wall.

I summoned Paulo, another flight attendant, and asked for his help.

Standing together outside the lavatory, both of us knocked on the door.

Using the door lock override switch outside the lavatory, I opened the door. Paulo and I looked inside and said, “Oh, goodness” (or an approximation of that) in unison.

The passenger’s body was wedged between the toilet seat and wash basin. Eyes closed, mouth agape, he appeared to be unconscious.

Following airline procedures detailed in our electronic in-flight manual, we shook him by the shoulders and asked whether he was OK. He did not respond. We then checked to see whether he was breathing. È stato. We shook him again. “Are you OK? Are you OK?”

Before we could drag his body from the lavatory, stretch him on the floor and alert the captain, the passenger woke up. Embarrassed, he apologized for drinking what he claimed to be “too much alcohol.”

After a few moments, the man regained his composure. Paulo and I escorted him to his seat where he slept soundly for the rest of the flight.

About a third of all in-flight medical emergencies involve loss of consciousness, or syncope, according to the Journal of the American Medical Assn. Other common emergencies are classified as gastrointestinal (14%), respiratory (10%) and cardiovascular (7%).

If the most common emergency is loss of consciousness, the most common reason passengers lose consciousness is drinking too much alcohol. Excess alcohol causes dehydration. Dehydration can limit the flow of oxygen to the brain. A lack of oxygen, combined with airplane cabin pressure, can make some passengers feel as though they’re sitting on a cliff at 8,000 feet and can lead to an in-flight fainting spell.

It’s a scary situation for passengers and crew. Maybe the drink passengers should always order is water — and not as a chaser. Cheers.

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